Vigtigste Andet Forfalskede vine: århundredets skandale...

Forfalskede vine: århundredets skandale...

Falsk vin

Falsk vin

  • Rudy Kurniawan
  • Vin svindel

Det er et år siden Rudy Kurniawan blev arresteret for påstået at have forfalsket sjældne Burgundy- og Bordeaux-flasker og solgt dem på auktion for millioner af pund. Mike Steinberger dykker dybere ned i sagen og ser på den indvirkning, som bedrageriet har haft på producenter, samlere og vinelskere.



Århundredet er stadig ungt, men lige efter daggry den 8. marts sidste år blev Rudy Kurniawan arresteret i sit hjem i forstæderne i Los Angeles og anklaget for hvad der i sidste ende kan gå ned som århundredets vinforbrydelse. Kurniawan var en 35-årig indonesiskfødt samler, der i begyndelsen af ​​2000'erne tilsyneladende ud af ingenting blev den største aktør på det fine vinmarked og købte og solgte sjældenheder for millioner af dollars.

> Kurniawan havde været under mistanke siden 2008, da han forsøgte at sælge en flaske Domaine Ponsots Clos de la Roche 1929 og en cache af dens Clos-St-Denis, der spænder over årene 1945 til 1971, på en Acker Merrall & Condit-auktion i New York. Da det viste sig, at Domaine Ponsot ikke havde lavet nogen Clos-St-Denis før 1982 og ikke havde ejendom aftappet Clos de la Roche før 1934, blev vinene trukket tilbage fra salget, og Kurniawan syntes at forsvinde.

Men både Laurent Ponsot, domænerens indehaver og Bill Koch, den amerikanske milliardærsamler, der har ført en ubarmhjertig kampagne mod vinsvindel, begyndte at forfølge Kurniawan. FBI blev til sidst involveret, og den 8. marts arresterede retshåndhævende embedsmænd Kurniawan i sit hjem i Arcadia, Californien. Da de kom ind, gjorde de en overraskende opdagelse: en forfalskningsfabrik, hvor mange flasker tilsyneladende var ved at blive omdannet til forfalskninger. På auktion og privat solgte Kurniawan tusinder af sjældne vine, og hvis han faktisk var forfalskning, er det muligt, at han har ødelagt markedet for gamle Bordeaux og Bourgogne fuldstændigt.



hvordan man åbner black box vin

Næsten et år senere sidder Kurniawan i en fængselscelle i Brooklyn, New York og afventer retssag - en brutal comedown for en mand, der blændede vinverdenen med sin vidunderlige kælder, formidable smagsevner og overdådige livsstil. Selvom han nærmer sig en juridisk opgørelse, er vi stadig ikke tættere på at finde ud af, hvem Kurniawan virkelig var, og hvad der motiverede ham til angiveligt at oversvømme markedet med falske vine.

Var han en skurk fra starten, eller førte økonomisk nød ham til at begynde at producere forfalskninger? Og hvem kunne have været hans medskyldige? I betragtning af den mængde vin, han solgte - $ 35 millioner på to auktioner alene i 2006, plus millioner mere på andre auktioner og gennem privat salg - ville logik antyde, at han havde hjælp. Det er dog fuldt ud muligt, at selvom Kurniawan bliver dømt, er svar på disse og mange andre spørgsmål måske aldrig kendt.

Medieinteresse



Sagen har bestemt ikke manglet opmærksomhed. Kurniawans anholdelse skabte overskrifter over hele verden og var genstand for spillehistorier i magasinet New York, Playboy og Vanity Fair (fuld offentliggørelse: Jeg skrev artiklen Vanity Fair, for hvilken filmrettigheder blev valgt med noget held, Kurniawan-sagaen kommer til en biograf i nærheden af ​​dig i en ikke alt for fjern fremtid). Det fik også flere tv-shows i USA til at køre funktioner om spørgsmålet om vinsvindel.

er der alkoholfri vin

Mens Hardy Rodenstock-historien tiltrak masser af opmærksomhed, hovedsagelig takket være Ben Wallaces bedst sælgende bog The Millionaire's Vinegar (Rodenstock er den tyske samler, der var kilden til 'Thomas Jefferson' -flaskerne, som nogle myndigheder erklærede svigagtige, se Decanter.com), gjorde det aldrig startede lige så meget interesse som Kurniawan-fortællingen. Ingen tvivl om, at det har noget at gøre med det faktum, at Rodenstock aldrig blev arresteret, og at hans påståede ondskab fandt sted mange år tidligere. Det har måske også noget at gøre med timingen for Kurniawan imbroglio. Der er mange mennesker i disse dage, der nyder at se meget velhavende mennesker fået til at se dumme ud, og schadenfreude har utvivlsomt fodret noget af interessen for Kurniawan-sagen.

Medieblitz er siden aftaget og har efterladt advokaterne at kludre sig over bevismateriale mod Kurniawan og det fine vinmarked for at sejle gennem skaden som følge af hans påståede forbrydelser. Selvom Kurniawan blev arresteret i Los Angeles, blev sagen mod ham anlagt af distriktsadvokaten for det sydlige distrikt i New York. Kurniawan blev oprindeligt tilbageholdt uden kaution i et føderalt fængsel i Los Angeles. Den 9. maj anklagede en storjury i New York ham for et antal postsvindel og tre tilfælde af wire-svindel, hvilket banede vejen for hans udlevering til New York. Ved ankomsten blev han sendt til Metropolitan Detention Center i Brooklyn og har været der siden.

Den 23. maj blev han anholdt ved det føderale retshus på nedre Manhattan. Jeg var i lokalet sammen med et par andre journalister. Kurniawan, ledsaget af sin advokat, gik ind i salen klædt i sin khaki-skjorte og khaki-bukser. Hans ansigt var mærkbart bleg og trukket, og han syntes spændt. Da han gik ind, kastede han et blik tilbage på besøgssektionen. Jeg havde den fornemmelse, at han så for at se, om der var nogen kendte ansigter. Men ingen af ​​hans venner i New York var kommet. Høringen var hurtigt forbi, da Kurniawan frafaldede retten til at høre anklagerne mod ham læst af dommeren. Formentlig var han meget bekendt med det anklager mod ham, som han erklærede sig skyldig under høringen.

Montering af bevis

Mange antog, at Kurniawan ville skære en aftale med regeringen for at reducere en eventuel fængselsstraf. Man mente, at hvis han havde inkriminerende bevismateriale mod andre enkeltpersoner eller virksomheder, ville han dele disse oplysninger med anklagere i bytte for en nedsat straf. Men til dette punkt er der faktisk ikke skåret nogen aftale, Kurniawans advokater tilbragte de sidste par måneder med at udfordre lovligheden af ​​FBI's søgning efter Kurniawans hjem den dag, han blev arresteret.

I oktober indgav de det, der kaldes en 'motion to suppress', hvori de hævdede, at meget af de beviser, som regeringen har fremlagt, blev fremskaffet ulovligt af agenter, der foretog en 'beskyttende fejning' af Kurniawans hjem på det tidspunkt, hvor de arresterede ham. . Efter at have fået en eftersøgningsordre gik FBI-agenter ind i huset igen og foretog en fuldstændig undersøgelse af ejendommen. Kurniawans advokater bestred ikke, at regeringen havde tilstrækkelig grund til at anklage Kurniawan for en forbrydelse, baseret på beviser, som den opnåede inden hans anholdelse. Deres argument var, at der ikke var nogen grund til, at FBI blev tildelt en eftersøgningsordre, og at de beviser, der blev indsamlet hjemme hos Kurniawan, skulle smides ud.

Som svar sagde regeringen, at der var rigeligt med beviser opnået inden anholdelsen for at retfærdiggøre en eftersøgningsordre, og at FBI-agenter stødte på inkriminerende bevismateriale, så snart Kurniawan åbnede døren om morgenen for hans anholdelse - kasser med vin blev stablet i foyeren. mærket med navne, som omfattede Domaine de la Romanée-Conti og Maison Joseph Drouhin. Den 17. januar afviste dommer Richard Berman forslaget om at undertrykke og besluttede, at eftersøgningsordren var berettiget. Således ser det ud til, at de eneste muligheder, der er tilbage for Kurniawan, er at forsøge at indgå en bønaftale med regeringen eller at tage hans chancer ved retssagen.

Don Cornwell indrømmer, at han er overrasket over, at ingen andre endnu er blevet anklaget i forhold til Kurniawan-sagen, men er stadig overbevist om, at det vil ske. Cornwell er den Los Angeles-baserede advokat og Bourgogne-entusiast, der i februar 2012 offentliggjorde et langvarigt indlæg på hjemmesiden Wineberserkers.com, der hævdede, at Kurniawan, der handlede gennem en tredjepart, havde afsendt nogle meget mistænkelige vine til en kommende auktion i London. Et antal af de flasker, som Cornwell identificerede som problematiske, herunder vine fra Domaine de la Romanée-Conti, blev fjernet fra auktionen Et par uger senere blev Kurniawan arresteret på grund af bekymring for, at han var en flyrisiko.

Cornwell, som har dræbt forfulgt fører i Kurniawan-sagen (den tråd, han startede på Wineberserkers.com, er nu helt sikkert det mest læste indlæg på et vin-diskussionsforum nogensinde fra midten af ​​februar 2013, det havde over 4.500 kommentarer og mere end 340.000 visninger ) mener, at den unge samler var 'hjernen' i den påståede varemærkeforfalskningsordning, men helt sikkert havde hjælp.

reservevalutaen malbec asda

Han tilføjer, at hvis han er korrekt med hensyn til Kurniawans hovedrolle, vil det gå en eller anden måde til at forklare, hvorfor der endnu ikke er indgået nogen bønaftale, medmindre Kurniawan har oplysninger, der implicerer en endnu større spiller, såsom et auktionshus, anklagere har ingen grund på dette tidspunkt. at lege godt med ham. 'Forudsat at jeg har ret i, at Rudy er øverst i ordningens pyramide,' siger Cornwell, 'har regeringen ringe incitament til at tilbyde ham nogen indrømmelser, medmindre det er at indhente bevismateriale, der understøtter kriminelle anklager mod en eller flere af auktionsselskaberne, gennem hvilke Rudy solgte vine, der antages at være forfalskede. '

Økonomisk indvirkning

Cornwell indrømmer, at han er lidt forvirret over, hvor godt markedet for sjældne Bordeaux og Burgundies har holdt op på trods af Kurniawans anholdelse. I betragtning af hvor meget vin Kurniawan solgte, stod det grunden til, at hans anholdelse kraftigt ville nedbringe salget af ældre, samleobjekter og burgunder. Dette har dog ikke været tilfældet. På verdensplan udgjorde auktionssalget i 2012 $ 322 mio. Mod $ 397 mio. I 2011. Men de fleste analytikere knytter faldet til økonomiske bekymringer og svagere efterspørgsel fra Asien, og på trods af faldet i salget forblev forretningen for de store auktionshuse hurtig. Selv Acker Merrall & Condit, det mest tæt tilknyttede auktionshus med Kurniawan, havde et stærkt år med et samlet salg på $ 83 mio. Hvis Acker har lidt negative konsekvenser på grund af sin forbindelse til den påståede svindler, afspejles det ikke i kasseapparatet.

Men en auktionsleder, der bad om ikke at blive navngivet, mener, at Kurniawan-sagaen har haft en effekt på købere. Han mener, at de i disse dage er meget mindre tilbøjelige til at tage det på tro - simpelthen at acceptere et auktionshuss forsikringer om, at de vine, det sælger, er legitime. 'Min fornemmelse er, at det hele har fået folk til at stille nogle gode spørgsmål og forhåbentlig kræve en vis minimumsstandard for due diligence,' siger han. 'Folk kan ikke lide at blive skyllet, uanset hvilken del af verden de kommer fra. Folk bliver mere bevidste om rollen som 'faktisk' herkomst. 'Med dette mener han, at potentielle købere kræver at se originale kvitteringer og andet materiale, der kan bekræfte ægtheden af ​​de vine, de ønsker at købe. Maureen Downey fra Chai Consulting, en San Francisco-baseret finvinsvurderer, har været meget åbenlyst om forfalskning. Hun siger, at Kurniawans anholdelse har haft en begrænset effekt på markedet. 'Mange samlere er mere opmærksomme,' siger hun. 'De stiller de rigtige spørgsmål, snakker om det 'for godt til at være sandt' salg og nægter at blive haft af skruppelløse sælgere. Men så mange er stadig i salig benægtelse. Nogle vil bare ikke have, at festen skal stoppe. ”Hun henviser til en samtale med en større samler, der for nylig købte vine fra Kurniawan, som han ved, er forfalskninger, og han tilbragte ikke middagen, han spiste Kurniawans smagsevne. 'Det er det niveau af benægtelse, der findes i nogle kredse,' siger hun.

Blandt samlerne i New York og Los Angeles, der socialiserede sig med Kurniawan, er der et klart ønske om at se det hele forsvinde. Få af dem har været villige til at diskutere sagen offentligt, og flere ser ud til at være forsvundet fra vinscenen. Tilbagetrækningen er forståelig: med Kurniawan nu i fængsel, og Bill Koch stadig forfølger sin retssag mod ham, synes det at være lavt at lægge lavt som en forsigtig strategi. Imidlertid er en række af disse samlere også kendt for at sidde på millioner af dollars værd af vine købt fra Kurniawan, enten via auktioner eller direkte salg.

Frygten er selvfølgelig, at mange af disse flasker til sidst vil blive solgt - i stedet for at sluge deres tab, kan nogle af Kurniawans ofre måske prøve at dumpe vinene på intetanende købere. Og det er generelt antaget, at de mistænkte vine vil blive solgt i Asien. Downey ser Asien som særlig sårbar over for svindelproblemet. 'Køberne er ikke kyndige nok, og de stoler stadig på leverandører, der ofte ikke selv er vidende,' siger hun. 'Det fine og sjældne boom i Hong Kong har fået en oversvømmelse af relativt uerfarne vinprofessionelle til at gå derude. Mange af dem kunne ikke få øje på en falsk, hvis den bet dem. '

er shiraz og syrah det samme

Tip om isbjerget?

Et sted, hvor Kurniawan-affæren utvivlsomt har registreret sig, er Bourgogne. Mens Hardy Rodenstock primært fokuserede på gamle Bordeaux, var Kurniawans specialitet sjældne burgunder. Det er ingen overdrivelse at sige, at han i det væsentlige skabte et marked for gamle vine fra producenter som Roumier, Rousseau og Ponsot.

Da jeg besøgte Bourgogne i marts 2012 for at rapportere for min Vanity Fair-artikel, fandt jeg en understrøm af vrede over Kurniawan-sagen. Der var vrede over det faktum, at Bourgogne uden egen skyld befandt sig i centrum for denne dårlige fortælling. En producent udtrykte det direkte: High-roller-kulturen i USA, der gav anledning til Kurniawan, var helt fremmed for Bourgogne, fuldstændig anathema.

Der var også frustration over forslag om, at producenterne skulle gøre mere for at bekæmpe svig. De anerkendte alvorligheden af ​​forfalskning og indrømmede, at det ikke var godt for Bourgogne. Men efter deres opfattelse var det absurd at forvente, at burgundere begyndte at betjene for falske flasker, disse små, familiedrevne domæner havde hverken tid eller ressourcer til at udføre behørig omhu på hver flaske vin, der blev solgt på det sekundære marked. Hvis samlere ville købe sjældne gamle burgunder, var det ikke vingårdenes ansvar at beskytte dem mod bedrageri. Som en vinproducent sagde til mig: 'Hvis folk ønsker at undgå falske flasker, skal de bare købe aktuelle årgange ved frigivelse'.

Forfalskningsproblemet begyndte ikke med Kurniawan, og det ender ikke med ham. Så længe der er folk, der er villige til at betale tusinder af dollars for en flaske vin, vil der være et incitament for andre mennesker til at producere forfalskninger. Og efterspørgslen efter sjældne vine forsvinder sandsynligvis ikke når som helst snart. Gamle, dyre vine er blevet trofæer for de mest velhavende blandt os, en flaske Cheval Blanc 1947 eller Romanée-Conti 1945 er lige så meget en pralende ret som en Gulfstream-jet eller en Ferrari. Og ønsket om at være i stand til at sige, at du har smagt sådan udødelig juice, rejser et interessant spørgsmål, et spørgsmål, der gentagne gange er kommet frem i samtaler, jeg har haft om Kurniawan-sagen med ikke-vin-entusiaster: hvis disse samlere troede, at de drak ægte artikler og var tilfredse med vinene, hvor meget af en forbrydelse blev der virkelig begået? Bedrageri er naturligvis bedrageri, og ingen antyder, at Kurniawan ikke skal have retfærdighed for de forbrydelser, han angiveligt har begået. Men det metafysiske spørgsmål er interessant og forklarer måske, hvorfor det sjældne vinmarked fortsatte med at blomstre på trods af forfalskningsepidemien: fantasi er så meget mere tiltalende end virkeligheden.

Skrevet af Mike Steinberger

Interessante Artikler