Vigtigste Lære Decanter's komplette guide til Cognac...

Decanter's komplette guide til Cognac...

Cognac, Cognac under £ 50

Kredit: Getty Images

  • Højdepunkter

Hvad er cognac?

Cognac er en type brandy - en destilleret spiritus fremstillet af druer - produceret udelukkende i en region i det vestlige Frankrig, der er strengt reguleret af en GI (geografisk betegnelse).



Cognacfremstillingsprocessen indebærer høst af hvide druer, fremstilling af vin, destillation af den vin to gange og modning af den i egetønder i mindst to år - ofte meget længere.

De fleste cognacer er blandinger, skabt ved at kombinere de destillerede spiritus - kendt som eaux-de-vie - i forskellige aldre og fra forskellige oprindelser. Klassifikationer spænder fra den yngste (VS) til ældre udtryk som VSOP og XO.

Mere end 200 millioner flasker cognac sælges hvert år, 98% af dem uden for Frankrig. Cognac er en alsidig ånd, der kan indtages i enkle blandede drikkevarer, i en række cocktails eller nippes alene.



Hvem fremstiller cognac?

  • Vinbønder: De tæller godt over 4.000 og sælger hovedsageligt deres vin til destillatører, men nogle flasker deres egen cognac.
  • Professionelle destillatorer: De køber vine, destillerer og sælger dem - eller destillerer dem efter eget ønske til andre producenter.
  • Négociants: Nogle 280 Cognac-huse køber vine til destillering, ældre eaux-de-vie eller fade af moden Cognac. Disse inkluderer Hennessy, Martell, Rémy Martin og Courvoisier, som tilsammen tegner sig for ca. 85% af det globale Cognac-salg.

Hvor fremstilles cognac?

Der er omkring 78.000 ha vinmarker i Cognac, der strækker sig fra lige over Bordeaux til så langt nord som La Rochelle og østpå fra Atlanterhavet til ud over Angoulême. Vinmarkerne er opdelt i seks zoner eller crus:

  • Grande Champagne: Den mest værdsatte med dybe, smuldrende kridtjord og ligger syd for Charente-floden. Producerer blomster, finfarvet eaux-de-vie, der drager fordel af lang ældning.
  • Petite Champagne: Omkring Grande Champagne med mindre smuldrende kridtjord og et mere oceanisk klima. Producerer blomstrede, let frugtagtige cognacer.
  • Borderies: En lille enklave nord for Charente. Det har mindre kridt, der producerer aromatiske men hurtigere aldrende cognacer.
  • Fins Bois: Den største cru, Fins Bois omgiver de første tre og har for det meste tynd ler / kalkstenjord. Producerer frugtagtig, hurtigere modning af cognac.
  • Bons Bois: En varieret cru omkringliggende Fins Bois med en række forskellige jord- og klimatyper.
  • Almindelig skov / Bois à Terroirs: Dækker Atlanterhavskysten og Ile d'Oléron og Ile de Ré. Ikke overraskende har det en stærk oceanisk indflydelse.

Hvilke druesorter går i cognac?

Der er seks tilladte druesorter i Cognac:

  • Ugni Blanc: Dækker 98% af Cognacs vinmarker og værdsat for dets modstandsdygtighed over for sygdom, dens høje syreindhold og lave sukkerindhold. Producerer en let, neutral og sur vin (typisk 8% -9% vol.), Ideel til destillation og ældning.
  • Folle Blanche: Historisk Cognacs dominerende sort, den er faldet fra fordel på grund af dens følsomhed over for rådne, når den podes. Dækker nu mindre end 1% af vingården og producerer aromatiske og velafbalancerede cognacer.
  • Folignan: Et nyt kryds af Ugni Blanc og Folle Blanche med en aromatisk karakter. Kan kun udgøre 10% af en blanding.
  • De andre sorter - Colombard, Montils og Sémillon - er ubetydelige.

Hvordan fremstilles cognac?

Vinfremstilling

Høsten varer normalt fra maskine til ca. midten af ​​september til midten af ​​oktober, hvor konventionel vinfremstilling giver en meget sur vin på ca. 9% abv. Intet sukker eller sulfitter kan tilsættes.



Destillation

Dette skal være afsluttet senest den 31. marts efter høsten og omfatter en lille batch, dobbelt destillation i en Charentais kobberpotte stadig. Nogle producenter destillerer 'på bæren', inklusive død gær og papirmasse fra vinfremstillingsprocessen, for at give en mere kompleks spirituskarakter.

Processen er som følger:

  • Den første opvarmet eller destillation skaber det første destillat, kæmpe med en styrke på ca. 28% -32% abv.
  • Sekundet opvarmet - undertiden kaldet overførsel eller god skål - destillerer kæmpe , skaber en eau-de-vie på omkring 70% -72% abv, når først 'hovederne' og 'halerne' fra starten og slutningen af ​​spiritusløbet er elimineret. Disse kan omdestilleres med næste batch.

Modning

Cognac skal modnes i egetræsfade i mindst to år inden frigivelse, men ældes ofte meget længere. Mange faktorer påvirker karakteren af ​​det modne eau-de-vie, herunder:

  • egetræs oprindelse (normalt Tronçais eller Limousin skove)
  • kornbredde
  • alder af tønde (yngre fade giver mere smag, men årtier gamle tønder har ringe eller ingen indflydelse ud over fordampningsprocesserne og mikro-iltningen)
  • lager og tønde placering. Cognac kældermestre bruger en række forskellige kældertyper - nogle tørre, nogle mere fugtige, nogle køligere og nogle varmere. Eaux-de-vie modning i fugtige kældre mister mere alkohol end vand, mens de, der ældes i tørre kældre, mister mere vand end alkohol. Dette påvirker åndens styrke og stil.

Blanding

Langt størstedelen af ​​cognac er blandinger, sammensat af kældermesteren fra eaux-de-vie i forskellige aldre og oprindelser for at skabe en cognac, der er afbalanceret, kompleks og konsistent. Destilleret vand tilsættes for at fortynde til den ønskede styrke, som normalt er 40% abv.

Cognac klassifikationer

Cognac skal modnes i mindst to år inden aftapning og skal have en styrke på mindst 40% abv. Klassifikationer inkluderer:

  • VS: Mindst to år gammel. Mere end halvdelen af ​​den Cognac, der sælges i verden, er VS.
  • VSOP: Mindst fire år gammel. Lidt over en tredjedel af det globale Cognac-salg er VSOP.
  • XO: Mindst 10 år gammel.
  • XXO: Mindst 14 år gammel.

Andre klassifikationer er som følger:

  • Lagret i mindst tre år: Superior, Superior Cuvée eller Superior Quality.
  • Lagret i mindst fem år: Vieille Réserve, Réserve Rare eller Réserve Royale.
  • Lagret i mindst seks år: Napoleon, Very Old Reserve, Very Old, Heritage, Very Rare, Excellence eller Supreme.

Hvis en cru er navngivet på etiketten - f.eks. Grande Champagne - så skal Cognac være 100% fra den cru. 'Fin Champagne' betegner en cognac blandet fra Grande og Petite Champagne, med mindst 50% fra Grande Champagne.

Vintage Cognacs - aftappet af specialister som Hine, Frapin og Delamain - skal være 100% fra det nævnte år.

Sådan drikker du cognac

Mest cognac i verden drikkes blandet - med vand, over is eller med blandere inklusive sodavand, limonade og cola.

Cognac har også en lang arv inden for cocktails, med klassikere inklusive Sidecar, Vieux Carré og Horse's Neck.

hvad hedder en stor flaske vin

De finere Cognacs - XO og derover plus årgange - forbruges normalt pæne for fuldt ud at værdsætte deres kompleksitet og karakter. Et stilket tulipanformet glas er det bedste kar, hvorfra man kan nyde Cognacs aromaer og smag.

Cognac flasker

Top cognacs: otte navne at kende

Hennessy

Langt den største producent. Det har en rig, undertiden woody stil, der stiger fra VS gennem VSOP og XO til avancerede udtryk som Paradis og Richard Hennessy.

Martell

Tendens mod renhed og frugtudtryk takket være Martells insistering på kun at destillere klare vine. Traditionelt er en bruger af de små Borderies cru.

Remy Martin

Eksklusivt kilder fra Grande og Petite Champagne med speciale i VSOP og derover. Gør også de avancerede Louis XIII-udtryk.

Courvoisier

En skaber af cognacs af finesse og balance. Hovedkvarter i Jarnac med en historisk tilknytning til Napoleon.

Hine

Priset for sin elegante, fine stil. En årgangsspecialist - pas på Jarnac-modnet og 'early-landed' (alderen i Storbritannien) aftapninger fra samme år.

Frapin

Frembringer og aldrer alle dens cognacer fra sine egne vinmarker. Endnu en aftappning af årgange og cognac fra en ejendom fra Château de Fontpinot.

Camus

Har en bred vifte af udtryk, herunder herkomstrige flasker fra Ile de Ré ud for Atlanterhavskysten.

Delamain

Har et fantastisk ry for avancerede blandinger og enkelt årgange med en smidig, kompleks stil, der gør det muligt for destillatet at skinne igennem.


Se også:

Sjælden, 'ældste' Cognac fra 1762 henter næsten $ 150.000 på auktion

Drue spiritus quiz

Interessante Artikler